ランス・アームストロングによる2017年ツール第9st評 【前編】「アルがセコい?フルームのギヤ比のがセコい!」

2017年ツールから”軽い気持ち”ではじめたというランス・アームストロングによるポッドキャスト『Stages』。アメリカに限らず世界中(特にイギリス)で聞かれており、Podcastスポーツ部門の2位になったほどの大人気ぶり。

元プロトンの王であるランスによる、カオスとなった第9ステージ評を訳しました。

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ランス:

まず、昨日俺が予想していた通りの(危険な)展開になったな。

ー そうだね。厳しい山岳が幾つかあって、最後の超級山岳(モン・デュ・シャ)の直後に危険な下り坂からのスプリント。さらに雨も降った。その結果が下り坂でのクラッシュ。何人がリタイアをしてしまった。

ランス:

難しい坂があって、それ自体はいいことなんだ。だけどその直後に下り坂、ゴール前に15kmに及ぶ平坦を持ってくることによって、最終山岳でのクライマー同士の戦いを ”中和” してしまったんだ。

そしてフルームのメカトラと、アルのアタック。

もし自分がアルの立場だったらどうするわからないけど、結局アルのアタックはうまく行かなかった。それよりも、アスタナの二人(アルとフグルサング)のゴール前平坦での動きの方が理解しがたいよ。フルームは昨年のチャンピオンかつ、今大会の大本命かつ、現マイヨジョーヌだよ?彼の前に出て引っ張る意味がわからない。

その結果、フルームは3着に入りタイムボーナスを与えてしまった。ホントにアスタナは何がしたかったのか、理解できないよ。

ー ちょっとレースを、最終山岳(モン・ドュ・シャ)まで戻してみよう。

ランス:

あそこの登りでAG2Rがアタックした理由がわかるかい?ここは彼らのホームとする練習コースなんだ。彼らはここの登りも、下り坂も、コーナーもすべて熟知している。こんなことは滅多にないよ。

俺は別に「AG2Rがそこでアタックするのがクールかどうか」について何か言うつもり全然ない。ただ、今日のハイライトとして、そこでフルームは一番のアシストであるゲラント・トーマスを失ったということだ。

そのキッカケになったのは、AG2Rのアタックだった。

第9ステージで落車・リタイアしたゲンラント・トーマスのジャージ

ー 山も下りの知っているホームアドバンテージっていうのは、どのくらいあるものなんだい?

ランス:

それは大きいよ。だけど、他のチームはAG2Rのアドバンテージをそのままにしておくべきではない。ツールみたいな大きいレースがあって、その重要なステージだとわかっているなら、事前に3、4回は試走するべきだよ。だって他のチームはバルデや他のAG2Rの選手にとって勝手知ったるコースだということを知っているのだから。

(その下りで落車した)リッチー・ポートがコースを知らなかったとは思わないけど、その下り坂によって、彼の一日は変わってしまったよね。

ー アルのアタックに話題を移そうか。みんな ”良い行い” が好きだよね。そしてそれに反したら、プロトンから村八分(chill your ass)にされる。アルはそのあと、報いを受けたことはあまり公になっていないけど。

ランス:

テレビで観ると面白いよね。アタックしたアルにダン・マーティンが手をあげて何かを話しているし、リッチー・ポートも制止しようとした。でも、事実としてあるのは…

アルのアタックまで、あの山岳は”退屈”だった。

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もしかしたらそれは、スカイの完璧なコントロールによって、他のライバル達がアタックしにくい速度に保たれていたのかもしれない。または、超級山岳の後に下りと15キロ平坦が待っているコースレイアウトが、選手たちのアタックする気を削いだのかもしれない。

ー フルームについて話そうよ。

ランス:

彼は何を考えているのかわからない選手だよ。彼は優れているし、強い選手だけど、本当に何を考えているのかがわからない。それに手元の何をみながら走っているのだろうね笑

ー 登りで彼は苦しんでいるようにみえた。でも違ったんだ。頂上までたどり着いたら急に、先頭に立って集団をコントロールしだしたんだ!

ランス:

フルームについて、あるツイートをみたんだ。彼がその日に乗っていた自転車のギヤの写真だったんだけど、それを見てぶったまげたよ!

なんと、前38 後32!! とても小さかったんだ!!

確かにグラン・コロンビエや、モン・デュ・シャは険しい。でも、昨年のチャンピオンかつ、今大会の大本命かつ、現マイヨジョーヌのフルームのギアが、前38 後32だよ!!そんなのマウンテンバイクのギヤ比だよ!!ここを前回走った1972年のツール*にこのギヤ比で走ったら、笑いものにされて即刻プロトンから追い出されるよ!笑

ここに飾ってある古い自転車をみてごらんよ。(収録会場はランスの友人のバイクショップ)

全部が前53後39だよ。それで昔の選手はあの山を越えていたんだよ。前38 後32はとてもとても小さいギヤ比だ。デブで遅くて歳をとったキミや俺みたいのがつけるギヤだよ。

ー フルームは本当にそのギヤ比で走っていたのかい?そんなにクルクル回していた?

ランス:

回していたし、そのギヤ比を総合勢の集団に残る為にずっと使っていたよ。

ー 今日のステージをみていればわかるだろうけど、スポーツマンは、公明正大(fair and square)でなくてはならない。

ランス:

俺はフルームがアルに対して公明正大であったとは思わない。

(その小さいギヤが登場)

このギヤは…別のスポーツだよ。

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ー チームの戦術についてはどうだい?特にリッチー・ポートのいるBMCについて。

ランス:

BMCは何をしたかったのか全然わからない。ポートの山岳アシストであるはずのニコラ・ロッシュは…寝てたの?ってぐらい何もしなかったよな。ポートがリタイアしたいま、そのことはもう関係ないことけど。BMCの作戦について、オーストラリアのラジオ中継がとても的確な指摘をしていた。

考えられることは二つ。戦術が稚拙なのか、あるいは戦術を組める選手がいないのか。どちらにせよ、よくないことだ。

オレはロッシュをよく知っているから、彼がプロフェッショナルな選手だってことを知っている。だから彼のせいではなく、チームとしてやりたかったことが機能しなかったんだと思う。

ー じゃあそろそろリッチー・ポートについて話そうか。キミは(今日のステージ)でこういうことが、誰かの身に起こることを予測していたよね。超級山岳の後の、あのクレイジーな下り坂で。しかも路面は(雨は上がっていたとは言え)ドライとウェットの繰り返しだった。

ランス:

ああいった木々で生い茂った道が乾くのには最低でも丸一日は必要だ。でも、その湿気が落車を引き起こしたのではないと思う。とても狭く急でクネクネした下り坂を、時速80kmで下っていたんだ。どうしてポートがあのインサイドのラインをとってしまったのか。それは、目測を誤ったか(過剰修正)、ただ単に悪いラインを選んでしまったのか。わからないけど、壁までふっ飛ばしてしまった。それにダン・マーティンも巻き込まれてしまった。

1ついい?

今日のコースは「クイーンステージなんかではない」。

(後編につづく)

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内容に関係ないですが、ケラン君(フルームの息子)…可愛すぎません? ある意味、世界一レアなぬいぐるみのプレゼント。